Abstract

現今腦電波(electroencephalogram, EEG)在醫療應用上已經非常廣泛,除可進行腦部疾病檢查外,也可利用EEG來觀察周遭事物對人們的情緒影響。綜觀目前薰香精油甚多,且聲稱具有安撫心靈及鎮定效果者,也不占少數,在目前尚無相關腦電波科學實驗驗證的情況下,本研究擬藉由觀察腦電波反應,來瞭解目前普遍常用之抒壓薰香精油對於人腦是否具有實際情緒放鬆效果,並觀察其影響程度。經本研究實驗結果得知,在不分性別的情況下以玫瑰精油最具有抒壓及情緒放鬆效果(P<0.05);但依性別分別進行分析得知,薄荷精油反而對於男性具有抒壓之效果(P<0.05)。女性則仍以玫瑰精油最具有抒壓效果(P<0.05)。

Introduction

隨著現今醫療技術的進步,人類對於腦部的相關研究也更加深入,腦波的量測也不再局限於動物腦部,對於人類許多腦部疾病的起因和治療方法也逐漸被發現,像是癲癇症的主要起因腦部內神經細胞不正常的過度放電而導致,若能取得癲癇病人在睡眠期間的丘腦訊號,並可進行分析,對於探討癲癇發作的機制有所幫助。

腦波是腦的神經細胞共同產生的電波,科學家利用腦波儀上的電極固定於頭皮部位,以紀錄大腦連續活動時電訊號表現情形,並藉由腦波的波型可以得知人體的精神狀態。因紀錄到的圖形為波浪線狀,又稱之為腦電波、腦波圖,並常簡稱為腦波。腦電波在臨床疾病判定上的應用其實已經非常廣泛[2],可以用於篩檢病患癲癇、憂鬱、老人癡呆、中風、腦炎、昏迷和其他腦疾病。也可以用於檢測心理狀態,例如生氣、愉悅、緊張、放鬆等。

人類左右大腦是以胼胝體連接[3],其中腦幹是支撐左右腦的重要支柱,腦幹則管控呼吸、心跳、及意識,稱為生命中樞;大腦皮質從位置上可分為: 額葉(Frontal Lobe)、頂葉(Parietal Lobe)、枕葉(Occipital Lobe)、顳葉(Temporal Lobe)四部分[3],額葉主導人的判斷、思考、人格、動機、及抑制。頂葉是接受並處理各種感覺訊息,如:痛、冷熱、壓力、物體之形狀、大小、質材等各種感覺的綜合分析區。枕葉是接收視覺故稱為視覺中樞。顳葉有聽覺味覺、嗅覺中樞可在強勢半球之顳葉將聲音理解成文句,並且兩側的顳葉又是記憶功能很重要的地方。

在社會變遷的生活模式中,使人類的生理及心理承受許多壓力的威脅,人們的壓力所造成的身體健康不佳問題已受到重視,當威脅來源已超出身、心所能負荷之範圍,都是造成人們的身心健康的重大因素,長期累積下更可能造成無法挽回的後果,所以人類必須尋找一套屬於自己抒發壓力的方法,才能適時的放鬆自己,以免過大的壓力導致疾病產生,目前主要釋放壓力方法分為三種:音樂療法、芳香療法、心率變異[9]。(1)音樂療法:是一種特定聲波的使用,它包含令人愉悅節拍和旋律,可以使人進入一種想到達道的安寧狀態以促進身體和心靈的健康[9]。(2)芳香療法:主要分為塗抹芳香植物所萃取精油與按摩搭配之療程,利用其化學特性緩解症狀,達到身、心、靈療癒目的及舒緩精神壓力[9]與增進身體健康的一種輔助療法。(3)心率變異:可分為時域分析法及頻域分析法[5],前者主要計算心率變異之平均值與標準差,再由統計方法計算結果;後者為各種不同之頻率分佈情形,在由快速傅立葉轉換(Fast Fourier Transformation, FFT)得到結果。在特定時間內,心率上下跳動的平均值,且具有非入侵性,可反映人體內交感神經與副交感神經的特性[9,10]。

目前許多國內外學者對於芳香療法之研究,較著重於人體皮膚吸入精油對於人類減緩壓力之探討,而本研究則希望由人類嗅覺器官對於吸入精油之放鬆程度影響做探討[6]。因此本研究擬針對玫瑰、薰衣草、檀香與薄荷等四種常見之抒壓精油,進行腦電波觀察實驗。以分析不同薰香精油對於人體放鬆之功效,並從而瞭解上述精油是否具有實際放鬆效果及影響程度。如果抒壓薰香精油確實能像聆聽音樂一樣達到撫慰人心及安定效果的話,未來將會是很好的另一個選擇。